Tudtam, hogy nem szabadna, de nem tudtam ellenállni, hogy egy kicsit közelebb menjek, kétségbeesetten, hogy hallja, amit mond, hogy megtudjam, mit tapasztalt a klubban.Úgy tettem, mintha átrendezném a virágokat egy közeli vázában."Ó, igen, teljesen! Valamikor ki kell próbálnod, komolyan mondom!"– lelkesedett a lány izgatottan. Jövő pénteken korán érkeztem, és azon kaptam magam, hogy lazán kóborolok a Peabody lakosztályban, amikor igazából az előző műszak egyik recepciósát kellett volna kisegítenem. De ha segítek, nem akarok többet hallani róla, rendben?"Jóval később volt, amikor lehetőséget láttam arra, hogy tervemet megvalósítsam. Talán egy óra múlva észrevettem a fiatal nőt.

Azt hiszem, nem bántam túlságosan;többet fizettek, és az itteni megélhetési költségek sokkal magasabbak voltak, mint ahogy én szoktam. Az elegánsan öltözött férfiak sötét öltönyben, nyitott galléros fehér ingben, a nők pedig drága estélyiben, mind a Peabody lakosztály felé tartottak, ahol az éjszaka hátralévő részét töltik, és a kora reggeli órákban indultak el 28 éves nő 22 éves férfival randevúz. A múlt héthez hasonlóan most is észrevettem egy nőt, aki a recepción állt, egyetlen papírlapot szorongatva, miközben próbált tájékozódni. Néztem, ahogy mosolyog és biccentett Mr. Ma este nem volt rajta nyakkendő, és észrevettem, milyen vastag a nyaka ropogós fehér ingének nyitott gallérján keresztül.– Jó estét, Miss Kane, és jó estét, Miss Grant – mondta, és csak egy pillanatra vette le a tekintetét kollégámról, hogy rám pillantson, és a maga furcsán hivatalos modorában üdvözlést bólintott. Voltál már ott, és láttad őket játszani?– Nos, nem, szerintem Peter minden nem tagot kizár, ez a dolga.– Ó, ez most „Péter”, igaz?- incselkedtem, amitől Rachel lesütötte a szemét.– És ez egy másik dolog: miért találkozik egy bridzsklub ilyen későn péntek este, és miért kell egy kidobó?Folytattam.– Nem kidobó, hanem ajtónálló – tiltakozott a nő.– Kidobó, ajtónálló, mi a különbség? Azért van, hogy távol tartsa az embereket, igaz? Hogy ne lássák, mi folyik odabent."Istenem, a képzeleted! Ez egy zártkörű, csak tagok klubja, csak arról van szó, hogy nem akarják, hogy a szálloda többi vendége ki-be kóboroljon.
Elkezdtem követni, de ő elém lépett, határozott kézzel a vállamon megállított.„Csak akkor engedhetlek át, ha tag vagy, vagy ha meghívót kaptál” – magyarázta.– Elnézést, Miss Grant, ezek a szabályok – válaszolta szigorúan."Beszélnem kell az illetékessel. Ha eszembe jutna valami mód, hogy eltereljem a figyelmét néhány percre, gondoltam magamban, miközben visszamentem a recepcióra... White felé, ahogy elhaladt mellette, a folyosón a tűzgátló ajtók felé haladva. De nem lepődtem meg túlságosan azon, hogy White úrnak csak Rachel volt szeme a karcsú alakjával és világos arcszínével, csupa szőke fürtjével, fényes rózsaszín ajkaival és sötétkék szemeivel."Jól nézel ki.

Megint nem tudtam megállni, hogy megvizsgáljam őket, és felvettem egy világos fémes kéket, amelyen apró hamis zafírok voltak kirakva, és szikráztak a félhomályban. Figyelj, megtennél nekem egy szívességet?"– mondta, és úgy tűnt, döntést hoz.– Ma este nem tudok részt venni.

Felnéztem a képernyőmről, és láttam, hogy recepciós kollégám, Rachel melegen mosolyog az asztalunk felé közeledő magas, sötét alakra. Egy francia szobalány ruha hálóharisnyával, egy nővér egyenruha aranyos fehér sapkával, egy okos rendőrnő egyenruha egy pár játékbilincssel. Csendesen besurrantam, a szívem hevesen dobogott, ahogy becsuktam magam mögött az ajtót. Körülnéztem az előszobában, és csalódottan konstatáltam, hogy a főterembe vezető nagy faajtók zárva vannak. White, edzett már, te nagy, nagy huncut ember?– suttogtam a hangjának magas paródiájában, miközben kacéran megrebbentem a szempilláimat.– Az vagy! Olyan szégyentelen flört vagy, Rachel!– Nos, ő egy jóképű ember, ezt le sem tagadhatod – mondta védekezően Rachel, miközben láttuk, ahogy nagy teste eltűnik egy sarok mögött."Igen, azt hiszem, ha szereted a magas, sötét és jóképű, szépen szabott szénszürke öltönyben lévő férfiakat, úgy értem, ha tényleg az a fajta férfi, aki ezt megteszi érted..." - mondtam. Én csak vendég vagyok" - magyarázta. Mindkettő faburkolatú volt, plüssbordó szőnyegekkel és finom art deco világítással.

Néhány évvel ezelőtt szülővárosomból, Bristolból költöztem ide Nyugat-Londonba, és mindig mindent megtett, hogy segítsen elhelyezkedni a szállodában. A fogadótér közepén állt, a hatalmas csillár alatt, felváltva a kezében szorongatott papírra pillantott, és aggódva nézett körül. Meglehetősen véletlenszerű női ruházati kollekciónak tűnt, különböző méretekben, és ahogy közelebbről megnéztem, észrevettem, hogy úgy gyűjtötték össze őket, hogy különböző ruhákat alkossanak, mintha egy díszes partira készültek volna. Ismersz valakit, aki valóban járt ott?"– Csak azt mondom, hogy odalent bármire képesek lehetnek."Gyerünk, csak azért, mert nem voltunk bent, az nem jelent semmit. White mindig őrt állt kint. Megfordítottam a kezemben, amikor észrevettem az asztalra ragasztott cetlit:.