Imádtam a nyögéseit, és szédültem az izgalomtól, ahogy éreztem, hogy megkeményedett a combomhoz. Halk nyögéssel a domborulatához szorítottam magam, amitől a nevemet nyögte.
Ez tényleg sokat jelent nekem."Sokat jelentesz nekem – akartam válaszolni. Sorsáról és jövőjéről beszélgettünk, és úgy tűnt, annyira beletörődött a sorsába, mégis elhatározta, hogy betölti a kapott szerepet.

Hogy is gondolhattam volna, hogy ő is annyira akar engem, mint én őt?Még mindig csodálkozom, hogy sikerült felkelnem a padlóról, megigazítani a ruháimat, és méltósággal találkoznom a tekintetével. Mindennél jobban vágytam rá, de nem kaphattam meg.
Tegnap este bármit megadtam volna, hogy megtudjam. A hangom alig remegett, amikor válaszoltam, mosolyt erőltetve."Igen, pontosan ilyen vagyok, és nincs mit megbocsátani ftp társkereső alkalmazás. Könnyen figyelmen kívül hagyhatom az előbbit, de valahányszor Maliára gondolok, mélyen alkalmatlannak érzem magam annak ellenére, hogy meghalt. Bárcsak vége lenne mindennek. Abban a reményben tartotta magát, hogy a lány egy nap visszatér hozzá, nem pedig abban, hogy a férfi elmegy hozzá.
Azt akartam, hogy a szavaktól eltérő módon köszönje meg. Oké, veszélyes területre tartok. Nem tudom, mi ütött rám. Nem sokkal azután, hogy hazatért Franciaországból, amikor egy éjszaka önsajnálatában találkozott vele, ez mélyen megvigasztalta, és azt kívánta, bárcsak a karjában tarthatná.
Gabriel kábultan tért vissza a szobájába, gondolatai távol voltak, miközben bepakolta a táskáját.Érezte, hogy a félelem ásító gödre nyílik a gyomrában Gerde figyelmeztetésére, és nagyot nyelt, miközben megpróbálta leküzdeni a hirtelen jött hányingert. Attól az éjszakától kezdve a naplóhoz járt, hogy csillapítsa a fájdalmat benne.
Ajka hozzáért az enyémhez, és az én világom felrobbant. De aztán kimondta a szavakat: "Ne csináld ezt", és ez kikerült a kezemből.
Elkezdte kigombolni a blúzomat, miközben ajkai lejjebb vándoroltak, ingerelve érzékeny bőrömet. Nem mertem ránézni, különben a szívemet látta volna a szememben. Segíteni fog régi szerelmén, de nem teszi személyessé a dolgokat, hacsak nem kívánja.

Gabriel jól emlékezett arra az éjszakára;megérintette Grace megfontoltsága és nagylelkűsége, és úgy érezte, ő a legszerencsésebb ember a világon, hogy barátja lehet. Ilyen nyilvánvaló volt?Gerde távozása után felvettem az alig érintett boromat, és leültem a kandalló előtti szőnyegre.Éreztem magamon Gabriel tekintetét, ahogy a lángokba bámultam. Grace nagyon kedvelt kedvence volt, amíg a kastélyban tartózkodott;remélte, hogy ez segít a gondolatban, amely gyorsan formálódik a fejében..
Ha ez a makacs büszkeség, a tévedés elismerésének megtagadása vagy a félelem attól, hogy kiszolgáltatottá válik egy nővel szemben, nem tudta megmondani. Kedves Gracie, nagyon sajnálom. Tudom, hogy hamarosan összeszednem kell magam, de még mindig nem hiszem el, hogy a csók valódi volt és nem valami lázas álom része.

Még mindig szerettem volna doktori címet szerezni, de tudtam, hogy az lesz a legjobb, ha elszakadok tőle, és megpróbálom folytatni az életem, mielőtt túl késő lenne. Hallani akartam a nyögését, miközben lazán lefelé haladtam... Amíg Gabriel a legújabb regényén dolgozott, Gerdével vidékre mentünk, és felszedtük a legnagyobb fát, amit csak találtunk!Most röhögök a hatalmas fa méretén. Végre, gondoltam. Aztán megütött;az összes együtt töltött időből az egyetlen pillanat, ami megkülönböztette magát a többiektől, az volt, amikor Gabriellel hat hónappal ezelőtt a Neuswansteinre néző hídon álltunk.
Halkan suttogta a nevemet. Leült néhány centire mögöttem, mégis éreztem a mellkasa melegét a hátamnál, mintha átölelne.